Philosophy of the Arts

Photography

A photograph is an easy artwork—when it is an artwork.

Kan kunst kritisch zijn?

Het lijkt erop dat kunst wel kritisch kan zijn, want ze kan immers alles aan de orde stellen. Maar tegelijk lijkt het ook dat ze dat niet kan, omdat kunstwerken niets kunnen beweren of betogen, maar alleen dingen kunnen tonen, kunnen presenteren. (Wat beweert een Rembrandt zelfportret? Wat beweert Picasso’s Guernica?) Kunst beweert niets, net…

Read more

Selfies als zelfportret

Een selfie is geen , maar kun je misschien zeggen, dat het wel degelijk een portret is van hoe je jezelf ziet: je ziet jezelf toch op het display en drukt af? Portretteren is hier een passieve term. Het weergeven van hoe je jezelf ziet doe je hier niet zelf—je laat dat aan het apparaat…

Read more

Nieuw type digitale camera

Wat is er nu zo geweldig aan dit nieuwe camera-concept? De camera bestaat voornamelijk uit een lens waardoorheen je de wereld om je heen ziet. Je klikt als het je bevalt wat je ziet. Er zijn nog wat knoppen voor de belichting e.d. De foto wordt onmiddellijk (of later) via Bluetooth doorgeseind naar het apparaat…

Read more

“World Press huldigt Arabische burger”

De kop waarmee NRC de winnaar van de World Press Photo aankondigt, is een beetje raar, lijkt het. Op de foto zien we een gewonde Arabische burger, dat wel, maar we zien ook dat hij ontkleed is en dat hij getroost wordt door een vrouw in een Niqaab die ook nog witte handschoentjes draagt. Die…

Read more

Phenomenology

…Phenomenology is martial art for philosophers… Imagine this: you are the only person in the world who moves in slow motion. You have no clue about this (of course you don’t), but everyone else can see it happening. So imagine a world where people see one person moving in slow motion, and that one person…

Read more

Joel-Peter Witkin

…Could he be tried for staging a corpse?… What we see on the photographs of Joel-Peter Witkin is, for instance, a corpse, beheaded, sitting on a chair, in “Man without a Head”, 1993; a head that is apparently lying on a plate, in “Head of a Dead Man”, Mexico 1990. Several questions are bound to…

Read more

How the real precedes the represented

I simply love Currie’s assumption that the real precedes the represented, but object to his use of it. In Image and Mind, he argues that fictional entities because they are non-existent cannot be represented photographically. “A fiction does not have the kinds of properties—shape, size, colour—that could be represented pictorially.” (p. 12). I have called…

Read more

Iconising the Holocaust

Perhaps, Claude Lanzmann, in his review of Spielberg’s Schindler’s List, assumes that representations of the Holocaust of necessity become iconic images, assuming, also, that some images shouldn’t be allowed to: photos and films of real events shouldn’t (but why?), nor should pictures of stereotypical Jews (most of these stereotypes stem from Nazi propaganda films), or…

Read more

Music and Photographs

We do not treat the circular object of the CD as a representation of the sound that is “burned” into it. The zeroes and ones do not in any way represent the sounds of the music, though everyone agrees that they somehow carry them. Why then do we say that a photograph represents what it…

Read more